Lo Scheggia e Mariotto di Cristofano in Valdarno

Descrizione:

San Giovanni Valdarno, originariamente conosciuto come San Giovanni in Altura e poi come Castel San Giovanni, è stata fondata dai fiorentini nel 1299, e costruita su progetto tradizionalmente attribuito al grande architetto Arnolfo di Cambio. L’itinerario inizia nella via principale, Corso Italia, fiancheggiata da eleganti palazzi medievali e rinascimentali, una delle quali, al numero 83, era la dimora della famiglia del grande artista Valdarno, Masaccio.

Da Corso Italia si continua fino alla grande piazza, in realtà diviso in due quadrati più piccoli, Piazza Masaccio e Piazza Cavour. Al centro di questo vasto rettangolo di sorge l’elegante Palazzo Pretorio, oggi sede del Municipio, un edificio medievale ristrutturato in varie occasioni, originariamente progettato da Arnolfo di Cambio. L’aspetto più sorprendente di questo antico edificio, circondato da un portico, è la facciata decorata con numerosi stemmi in pietra e in terracotta della Robbia stile.

Dopo la parte sinistra di Piazza Masaccio si arriva alla chiesa di San Lorenzo (XIV secolo), con una facciata in pietra e mattoni. Recenti restauri degli interni hanno portato alla luce frammenti notevoli e interessanti di affreschi, che hanno permesso di estendere la nostra conoscenza dell’attività pittorica di Lo Scheggia nella sua città natale di San Giovanni. Nella navata destra, il Martirio di San Sebastiano, Sant’Antonio Abate in trono e otto scene della sua vita, San Lorenzo e le stimmate di San Francesco, e nella navata nord Sant’Antonio da Padova e San Bernardino di Siena. Sull’altare maggiore un elegante trittico di Giovanni del Biondo (Firenze, documentato dal 1356, morto nel 1398) mostra l’Incoronazione della Vergine e Santi (c. 1374).

Uscendo dalla chiesa, di nuovo a sinistra, si arriva alla Basilica di Santa Maria delle Grazie, costruito alla fine del XV secolo, con un imponente facciata del XIX secolo, che domina il lato alla fine di Piazza Masaccio. Nella lunetta è la Madonna che dà la cintola a San Tommaso Apostolo, con i santi Giovanni Battista e Lorenzo, una terracotta invetriata di Giovanni della Robbia (c. 1513). I molto spaziose interno ospita un tabernacolo del XVI secolo contenente un affresco della Madonna delle Grazie, attribuita al pittore fiorentino trecentesco.

Dalla chiesa l’itinerario prosegue nel Museo della Basilica di Santa Maria delle Grazie, con opere di artisti tra cui lo Scheggia, Mariotto di Cristofano, Giovanni da Piamonte, Domenico di Michelino, Jacopo del Sellaio, Beato Angelico e Giovanni Mannozzi, detto Giovanni da San Giovanni.

Possiamo anche ammirare due dipinti su tavola di Giovanni di Ser Giovanni, detto Lo Scheggia: una Madonna col Bambino (1440-1450) in origine nella chiesa di San Lorenzo a San Giovanni Valdarno, e una tempera su tavola che mostra un coro di angeli musicanti , parte di un pannello organo proveniente dalla sagrestia della Oratorio di San Lorenzo (1440-1450).

Nello stesso museo si possono ammirare due opere dell’artista Valdarno Mariotto di Cristofano, Christus patiens tra la Vergine e Santa Lucia (1420-1425) (in origine nella chiesa di Santa Lucia a San Giovanni Valdarno) e una Madonna con Bambino e Santi (1453) proveniente dalla chiesa di San Lorenzo.

Dopo aver visitato il museo, si attraversa Piazza Masaccio in Piazza Cavour. Di fronte all’ingresso di Palazzo d’Arnolfo si trova la chiesa parrocchiale di San Giovanni Battista risalente alla prima metà del XIV secolo. Di fronte alla facciata è un portico, costruito più tardi e ornata da medaglioni della Robbia.

Se si dispone di un paio di minuti dalla fine da dedicare alla città, si consiglia una visita alla cappella del monastero agostiniano di ammirare uno dei più bei dipinti su tavola del Maestro della Natività di Castello, una Madonna col Bambino (XV secolo) .

Dopo aver lasciato San Giovanni Valdarno l’itinerario conduce in direzione Castelfranco di Sopra, e in particolare alla Badia vallombrosana di Soffena, seguendo una delle vie più caratteristiche della Arezzo Valdarno, la strada provinciale n. 1, comunemente conosciuta come la “Strada dei Setteponti”, o la strada sette ponti.

L’edificio, disposti in forma di croce greca e risalente al XIV secolo, così come gli affreschi di Bicci di Lorenzo, Liberato da Rieti e Paolo Schiavo, ospita anche una preziosa Annunciazione di Giovanni di Ser Giovanni detto lo Scheggia , e una Madonna col Bambino in trono tra San Lazzaro e San Michele Arcangelo di Mariotto di Cristofano.